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Biographie de Amedeo Modigliani (1884-1920)




Les débuts en Italie


Amadeo Modigliani naît à Livourne le 12 juillet 1884, quatrième enfant de Flaminnio Modigliani et d'Eugénie Garsin. Enfant de santé fragile il est atteint d'une pleurésie en 1895 et malgré tout fait ses études secondaires au lycée de Livourne. En 1898, Modigliani est atteint d'une typhoïde, avec complications pulmonaires qui l'oblige à rester alité, il obtient son bac et s'inscrit à l'atelier du peintre Guglielmo Micheli à l'école des Beaux-Arts et doit interrompre ses études après une rechute de tuberculose.

En 1901, Modigliani part en voyage de convalescence avec sa mère. Il découvre Naples, Amalfi, Capri, Rome et Florence. En 1902, Modigliani devient élève à l'Académie des Beaux-Arts de Florence sous la direction du peintre Giovanni Fattori et découvre la peinture impressionniste italienne dite Macchiaiola. En 1903, l'artiste fréquente la Scuola Libera del Nudo à Venise et fait la rencontre de l'artiste Ortiz de Zàrate avec qui il découvre la Biennale de Venise. Modigliani voyage également en Angleterre.

Paris


Début 1906, Modigliani s'installe à Paris, rue Caulaincourt près du Bateau-Lavoir et loue un atelier à Montmartre. Il s'inscrit aux cours de dessin de l'Académie Colarossi et fréquentera, Pablo Picasso, Jean Cocteau et Max Jacob. Ses premières toiles sont très influencées de Toulouse-Lautrec, des fauves, de Cézanne et de Picasso. En 1907, le peintre fait la connaissance du docteur Alexandre, qui est son premier acheteur, il s'installe au sein du phalanstère créé par celui-ci, à Montmartre, pour travailler en compagnie des autres peintres. Modigliani peint principalement des portraits et des nus féminins et crée son style très personnel caractérisé par des formes allongées et déformées, il débuta au Salon des Indépendants en 1908, dans la salle des peintres Fauves, avec sa toile, La Juive et quatre autres oeuvres. Modigliani s'installe Cité Falguière à Montparnasse et se lie d'amitié avec le sculpteur Constantin Brancusi. En automne le peintre séjourne dans sa ville natale et travaille à la sculpture à Carrare. Brancusi vient sculpter avec lui dans son atelier parisien.

Premier succès


En 1910, au Salon des Indépendants, Modigliani est accueilli favorablement par la critique officielle où il présente ses toiles, La Mendiante, Le Joueur de violoncelle et Le Mendiant de Livourne. Modigliani se consacre presque uniquement à la sculpture, inspiré de l'art africain et Grec. En 1911, l'artiste expose à Montparnasse dans l'atelier de Souza Cardoso un ensemble de sculptures et dessins. En 1913, le marchand d'art Chéron lui propose un premier contrat de travail rémunéré pour ses peintures, Modigliani fait la rencontre du peintre Chaim Soutine, dont il exécute le portrait et travaille à l'atelier du 216, boulevard Raspail, il brosse également le portrait de Diego Rivera, de Juan Gris, Léopold Survage, Max Jacob, Blaise Cendrars, Foujita, Jean Cocteau et Raymond Radiguet. Modigliani a une liaison avec la journaliste et poétesse anglaise, Béatrice Hastings de 1915 à 1916.

La sculpture


Pendant la guerre, l'artiste est réformé pour ses problèmes de santé, Modigliani cesse la sculpture et s'isole de ses amis peintres, il s'adonne uniquement à la peinture. Max Jacob lui présente, Paul Guillaume qui devient son marchand jusqu'en 1916, année où il expose dans l'atelier d'Émile Lejeune à Paris, 15 peintures et trois sculptures, il rencontre Léopold Zborowsky, poète polonais en exil, qui s'occupe de la diffusion de son oeuvre.

Jeanne Hébuterne, sa muse


En 1917, Modigliani se lie avec Jeanne Hébuterne, jeune élève de l'Académie Colarossi avec laquelle il s'installe à Montparnasse dans un atelier que leur loue Zborowsky, qui en décembre organise la première exposition personnelle de Modigliani, à la Galerie Berthe Weill, l'exposition est fermée par ordre de la préfecture, pour outrage à la pudeur. L'aggravation de son état de santé en 1918 lui impose un séjour pendant l'été à Nice avec sa femme enceinte. Par la suite, le couple séjourne également à Cagnes avec Foujita et sa femme Fernande, Soutine, Survage, Cendrars et Osterlind, Modigliani y peint quatre paysages de Cagnes, les seuls de toute sa carrière. Le 29 novembre 1918, Jeanne accouche à la maternité de Nice d'une petite fille prénommée Jeanne. A partir de 1919, ses oeuvres commencent à bien se vendre, mais la santé de l'artiste décline rapidement Modigliani est atteint d'une grave maladie rénale.

La Galerie Paul Guillaume à Paris présente une exposition collective d'oeuvres de la jeune peinture : Matisse, Picasso et Modigliani. Zborowsky organise avec les frères Sitwels une exposition collective à Londres, nommée Modern French Art qui obtient des articles élogieux. Le 22 janvier 1920, Modigliani inconscient est transporté à l'hôpital de la Charité et succombe à une méningite tuberculeuse, le samedi 24 janvier, sans avoir repris connaissance, à seulement 36 ans, sa femme enceinte de huit mois, se suicide le jour suivant en se jetant par la fenêtre.

* Biographie Univers des arts, présentée par Stéphen Moysan.



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